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L'apnée du sommeil, sujet fort du 18e Congrès de pneumologie

Publié le
Jeudi 30 Janvier 2014 à 13:18

Encore méconnue du grand public, cette pathologie sera un des sujets importants du 18e Congrès de pneumologie qui s'ouvre vendredi prochain.

Le traitement le plus efficace reste l'appareil PPC qui insuffle de l'air en continu durant la nuit. BURGER / PHANIELe traitement le plus efficace reste l'appareil PPC qui insuffle de l'air en continu durant la nuit. BURGER / PHANIE
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RESPIRATION. Les apnées du sommeil seront l'un des sujets forts du 18e Congrès de pneumologie de langue française qui se déroulera à Marseille du vendredi 31 janvier au dimanche 2 février 2014. 

Encore mal connue du grand public, l'apnée du sommeil qui se manifeste par des arrêts brefs et involontaires de la respiration, bénéficie aujourd'hui de traitements mécaniques efficaces mais pas toujours bien tolérés par les patients, selon les pneumologues.

"C'est une maladie sous diagnostiquée, alors qu'elle augmente sensiblement le risque de maladies cardiovasculaires et d'accidents du travail et de la route, 
en raison de la somnolence qu'elle provoque", résume le Dr Francis Martin, 
président du Collège des pneumologues des hôpitaux généraux(CPHG). 

Des arrêts respiratoires qui peuvent se répéter une centaine de fois par nuit

Ces apnées affectent environ 5% de la population française et en priorité les hommes (7,3% sont touchés contre 2,8% des femmes) ainsi que les personnes âgées ou en surpoids, selon l'Institut de veille sanitaire (InVS).

Provoquées par un relâchement de la langue et des muscles de la gorge qui bloquent le passage de l'air lors de la respiration, les pauses respiratoires peuvent durer entre 10 et 30 secondes et se répéter une centaine de fois par nuit, entraînant des "micro-réveils" et un sommeil de mauvaise qualité.

Dans la vidéo ci-dessous, le patient va cesser de respirer durant près de 40 secondes. Le phénomène peut être inquiétant pour les proches qui y assistent.

 

SYMPTÔMES. Selon le Pr Jean-Louis Pépin, pneumologue au CHU de Grenoble, les symptômes qui doivent alerter le médecin traitant sont bien connus. "Il s'agit classiquement du patient en surcharge pondérale, ronfleur, amené par son épouse en consultation. Il se réveille fréquemment la nuit, il est fatigué, somnolent, dans la journée, un peu irritable voire dépressif". 

Pour autant, souligne le Dr Martin, ronflement et apnée du sommeil ne vont pas toujours de pair, car "si tout apnéique ronfle, tout ronfleur n'est pas apnéique".

Un test peut être réalisé à domicile

Pour les distinguer, les pneumologues tiennent compte de symptômes comme la somnolence diurne, les troubles de la vigilance, la fatigue, l'hypertension, les céphalées matinales ou le fait de se lever plusieurs fois la nuit pour uriner (nycturie).

Mesurées grâce à un test qui peut être réalisé à domicile, les pauses respiratoires sont jugées problématiques dès que leur nombre dépasse 10 à 15 par heure. Le traitement est systématique lorsqu'elles dépassent 20 ou 30 par heure.

TRAITEMENTS. Le principal traitement à l'heure actuelle, c'est la ventilation en pression positive continue (PPC) qui consiste à insuffler en continu de l'air par le nez grâce à un masque porté la nuit.

Mais les pneumologues reconnaissent que, malgré de gros progrès dans le confort et le silence des appareils, 15 à 20 % des patients refusent ce traitement. 

600.000 personnes équipées

Quant à ceux qui en sont équipés, soit environ 600.000 personnes à l'heure actuelle en France, plus de 10 % l'utilisent de manière trop irrégulière. Pour être efficace, le masque doit être porté entre 4 et 5 heures au minimum par nuit, précise le Dr Martin. 

Une alternative est l'orthèse d'avancée mandibulaire (OAM), un appareil dentaire réalisé sur mesure qui vise à pousser la mâchoire inférieure vers l'avant afin de dégager le fond de la gorge et permettre un meilleur passage de l'air. Des douleurs à la mâchoire ou aux dents peuvent dans certains cas entraîner son abandon. 

Les deux traitements sont remboursés par l'Assurance maladie, mais la prise en charge de la PPC est depuis l'an dernier conditionnée au respect du traitement (observance), une grande première en France.

LIREApnée du sommeil : remboursement sous conditions

Les pneumologues relèvent qu'il n'existe actuellement aucun véritable traitement médicamenteux de l'apnée, même si des essais sont en cours pour tester différentes substances. Une autre piste d'avenir pourrait être l'implantation d'un stimulateur électrique (ou pacemaker) sous la peau du thorax permettant d'activer le nerf moteur de la langue. Des essais cliniques sont en cours tant en France qu'à l'étranger.

Sur le web: Santé : Dépistage de l'apnée du sommeil (Rangueil)
 
 
 
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