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Santé : de très nombreuses erreurs sur Wikipédia

Publié le
Mercredi 04 Juin 2014 à 22:17
Sur Wikipédia, 90 % des articles concernant la santé contiendraient des inexactitudes, d'après les recherches d'une équipe américaine.

 

Wikipédia est devenu une référence pour toute personne recherchant l'information rapide sur internet, au point de se placer à la onzième place des sites les plus consultés en France. Souvent critiquée sur l'approximation de certains articles, l'encyclopédie participative est cette fois attaquée sur les informations médicales qu'elle fournit. Neuf articles médicaux sur dix seraient inexacts, selon une étude de l'université Campbell aux États-Unis, publiée dans Journal of the American Osteopathic Association.

Ces résultats, portant sur les pages rédigées en anglais, ont de quoi inquiéter, alors que «47 à 70 % des médecins et étudiants en médecine avouent avoir recours à l'encyclopédie en ligne aux États-Unis», rapporte le Dr Robert Hasty, responsable de l'étude. Pour vérifier l'exactitude des articles, les chercheurs ont imprimé les pages des dix maladies les plus coûteuses pour la société en 2008 (maladies coronariennes, cancer du poumon, dépression, arthrose, broncho-pneumopathie chronique obstructive, hypertension, diabète sucré, mal de dos, hyperlipidémie et traumatisme crânien), et ont chargé des enquêteurs (médecins et internes) de contrôler la véracité de chaque affirmation, en se référant à la littérature médicale et à des articles validés par des experts, datant de moins de cinq ans. Sur les dix pathologies vérifiées, une seule s'en sort avec les honneurs: le traumatisme crânien. Pour les neuf autres, des erreurs ou inexactitudes significatives ont été relevées.

«Je n'ai pas confiance en Wikipédia»

La nature même de Wikipédia laisse une marge d'erreur importante. Chaque personne peut contribuer, effacer, éditer ou même, pour les plus malveillantes, vandaliser le contenu des articles. Si l'encyclopédie est d'une qualité indéniable lorsqu'il s'agit de trouver la capitale du Suriname ou la masse de l'électron, son degré d'exactitude diminue en médecine, science en constante évolution, aux résultats souvent controversés et soumise à l'influence d'un marché colossal. «Même si les effets de Wikipédia sur les prises de décisions ne sont pas clairs, son influence semble presque certaine», s'inquiète le Dr Hasty.

«Je n'ai pas confiance en Wikipédia, car j'aime savoir d'où provient l'information», témoigne de son côté le Dr Benassayag, chirurgien orthopédique au centre hospitalier du Mans. «Tout le monde y rajoute ce qu'il veut, donc je ne suis pas étonné qu'on y rapporte autant d'erreurs. Lorsque j'ai besoin de renseignements, je préfère me référer à des cours, des articles médicaux ou des livres». Le site a pourtant mis en place des mécanismes de vérification. Les erreurs, volontaires ou non, sont la plupart du temps repérées en quelques jours au maximum et même, dans 42 % des cas, immédiatement.

Les informations déroutent les patients

Les erreurs qui survivent participent néanmoins à la confusion. Les personnes les plus vulnérables face aux approximations ne sont pas tant les médecins que les patients, dont la première source d'information sur leurs pathologies reste Wikipédia. «C'est un désastre pour les patients, qui font parfois plus confiance à Wikipédia qu'à leur médecin», regrette le Dr Benassayag. «Ils commencent souvent la consultation par “alors, j'ai lu sur internet que…”, et il est parfois difficile de leur faire comprendre qu'ils ne sont pas formés pour se diagnostiquer et se soigner».

Stevie Benton, de Wikimédia UK, filiale britannique de Wikipédia, a admis à la BBC que des améliorations étaient en cours. L'entreprise travaille sur un partenariat avec les chercheurs de Cancer Research UK, un centre de lutte contre le cancer au Royaume-Uni, qui superviseront les articles. «Cependant, il est crucial que quiconque inquiet pour sa santé contacte son médecin en premier lieu. Wikipédia, comme toute encyclopédie, ne devrait pas prendre la place d'un praticien».

Il existe un label certifiant la qualité de l'information médicale en assurant que les sites respectent une charte précise. Le HON code comprend huit critères, dont l'obligation d'indiquer la qualification des rédacteurs, les sources et les financements éventuels. Il impose également que les informations viennent en complément, et non en remplacement, de la relation entre patient et médecin.L'encyclopédie médicale en ligne du Figaro Santé, qui contient de nombreuses informations sur les maladies et les traitements, a été rédigée par une équipe de professionnels médicaux.

http://sante.lefigaro.fr/actualite/2014/05/28/22399-sante-tres-nombreuses-erreurs-sur-wikipedia

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