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Les chercheurs en neurosciences ont « soif de capitaux »

Publié le
Lundi 13 Janvier 2014 à 16:45
La recherche sur le cerveau, siège d'un large spectre de maladies, souffre d'un manque de financement malgré des équipes françaises d'excellente qualité.

 

Il nous permet de bouger, rêver, ressentir, réfléchir… Mais il est aussi le premier pourvoyeur de handicap et 27 % des Européens auront, un jour, maille à partir avec lui. Car le cerveau est aussi le siège d'un spectre très large de maladies.

Du stress aux psychoses en passant par Alzheimer, Parkinson ou l'épilepsie, les maladies du cerveau auraient, en 2010, absorbé 35 % des dépenses de santé en Europe. «Et cela ne va pas s'arranger», estime André Nieoullon, neurobiologiste et président du conseil scientifique de la Fédération pour la recherche sur le cerveau (FRC). Car les maladies neurolo­giques et psychiatriques sont «des pathologies principalement chroniques, que l'on va traîner sur des années. En outre, elles génèrent des handicaps, du simple arrêt de travail à la dépendance.» Certaines restent sous-diagnostiquées et parfois cachées, mais leur nombre risque d'exploser. Parce qu'elles sont liées à l'âge, mais aussi parce qu'elles sont de mieux en mieux prises en compte dans une société qui érige la qualité de vie en priorité.

À peine 10 % des demandes sont satisfaites

Conséquence, selon le Pr Nieoullon: entre frais médicaux, gestion du handicap et pertes liées (comme celles générées par les arrêts de travail), «le coût total des maladies du cerveau en Europe est estimé à 800 milliards d'euros par an. En France, environ 60 milliards d'euros sont consacrés aux seuls frais médicaux et gestion du handicap.» À titre de comparaison, les maladies cardio-vasculaires coûtent en Europe quelque 190 milliards d'euros par an, et les cancers de 150 à 250 milliards.

Or notre connaissance de cet organe est embryonnaire, malgré le fait que 20.000 chercheurs s'y consacrent sur le Vieux Continent, dont près de 5000 en France. «Les équipes françaises sont parmi les meilleures au monde, en particulier sur les maladies de Parkinson», se réjouit Jean-Marie Laurent, président de la FRC.

Hélas, les financements ne suivent pas toujours… «On ne peut pas dire que les pouvoirs publics ne financent pas cette recherche. Mais les moyens semblent en baisse, regrette Jean-Marie Laurent, qui reçoit chaque année de plus en plus de demandes de subvention. Cela montre que les chercheurs ont soif de capitaux.» André Nieoullon regrette qu'à peine 10% des demandes de financement pour des recherches sur le cerveau soient satisfaites par l'Agence nationale de la recherche. Par ailleurs, juge-t-il, «nous ne sommes pas assez présents pour demander des fonds européens. Sans doute parce que les procédures sont tellement lourdes que les chercheurs sont découragés…»

Plan Alzheimer ou Parkinson, très bien. Mais «il faut une stratégie globale», plaide le président de la FRC, qui rêve surtout d'un «Plan cerveau». Car la recherche fondamentale a encore besoin de se pencher sur cet organe mystérieux ; et parce que, dans ce domaine plus que dans tout autre, une découverte dans une maladie pourrait bien fournir la solution pour une autre.

Article de Soline Roy publié dans le Figaro Santé du 10/01/2014

Pour le consulter:http://sante.lefigaro.fr/actualite/2014/01/10/21853-chercheurs-neurosciences-ont-soif-capitaux

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